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【秋分の日2021】時期と意味。彼岸の過ごし方は?おはぎの理由は?


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9月も下旬になると厳しい残暑も終わり、そろそろ秋風が吹く季節となります。

 

暑さをしのいでいた頃から、急に秋の気配を感じるようになる時期。

 

秋ならではのおいしい食べ物が店頭に並び始め、紅く染まり始める木々の風景には、改めて日本の四季の美しさを感じますよね。

 

そんな秋を代表するような国民の休日である『秋分の日』ですが、その意味や由来をご存知でしょうか。

 

秋分の日は彼岸の中日でもあり、日本人としてはしっかりと知っておきたい大切な日です。

 

そこで今回は、秋分の日の時期や由来のほか、彼岸の意味やおはぎなどについてご紹介しますので、秋の造詣を深めていきましょう。

 

英語での説明の仕方もご紹介しますので、日本の文化を海外の人々にも伝えてみてくださいね。

 

 

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秋分の日の意味や由来は?

秋空 風にそよぐすすき

 

秋分の日の意味は?

コオロギや鈴虫たちの声が聞こえたり、夕方の空気が澄んでくると秋を感じますよね。

 

その際にふと、秋分の日って?と疑問に思うこともあるかもしれません。

 

秋分の日とは、1948年に制定された国民の祝日で、「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ日」という意味があります。

 

秋分は、1年を24の期間に分けた二十四節気(にじゅうしせっき)の中の一つで、秋真っ只中の時期。

 

秋分点を太陽が通過する日なので、昼と夜の長さがほぼ同じになり、太陽は真西に沈みます。

 

厳密に言うと、春分の日同様に、秋分の日も実際は昼の時間のほうが夜よりも少し長くなっています。

 

極楽浄土に最も近い日

仏教では極楽浄土は西にあるとされているため、太陽が真西に沈む秋分の日は、最も極楽浄土が近いと考えられたわけです。

 

つまりご先祖様の一番近いところにいるということで、この日にお墓参りなどをしてご先祖様の供養をするのに適した日であると考えられるようになりました。

 

それが秋分の日の意味である「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ日」に繋がっているのですね。

 

また、このほか、収穫の実りに対して感謝をする習慣もありました。

 

秋季皇霊祭

秋分の日が国民の祝日となったのは、戦前から宮中で行われていた「秋季皇霊祭(しゅうきこうれいさい)」が由来とされています。

「秋季皇霊祭」とは歴代天皇陛下や皇后陛下、皇族の御霊を祀る儀式で、毎年今でいう秋分の日に行われていました。

「秋季皇霊祭」が戦後になり『秋分の日』と名前を変え、国民の祝日になったといわれています。

 


秋分の日の時期や期間は?

もみじ 紅葉

2021年の秋分の日は、9月23日(木祝)です。

「毎年23日ではなかったかな?」と思われるかもしれません。

たしかに9月23日になることが多いです。

 

秋分の日は国立天文台の推算を基に政府が決定しており、毎年2月1日に暦要項(れきようこう)にて翌年の秋分の日が発表されます。

 

暦要項とは日本の国立天文台が計算をして、次の年の暦をまとめたもののことを言います。

 

秋分の日が前後するのには「うるう年」が関係しています。

 

1年は正確に言うと365.242194日で、大体365日と6時間ぐらいあります。

 

約6時間×4年でほぼ1日ということ、うるう年には1日増えて、366日になるわけですね。

 

なので、うるう年(2月29日)のある年の秋分の日は9月22日、それ以外の年の秋分の日は9月23日になります。

 

今後3年間の秋分の日はこちら。

[2022年]9月23日(金祝)

[2023年]9月23日(土祝)

[2024年]9月22日(日祝)

しかし、太陽が秋分点を通過する日は少しずつずれていくため、約25年後には上記の計算方法は使えなくなるといわれています。

 

秋分の期間は?

秋空と雲

 

秋分の日は、二十四節気の1つである、秋分のはじまりの日でもあります。

 

前述したように二十四節気は1年を24の期間に分けたものですが、秋分はその16番目にあたります。

 

順番としては、白露→秋分→寒露と続きます。

 

秋分の次の寒露が10月8日なので、期間は下記のようになります。

【2021年の秋分の期間】9月23日(木祝)~10月7日(木) 

 

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秋分の七十二候は?

夕日を浴びる黄色のコスモス

 

秋分が二十四節気の1つであることは分かりました。

 

しかしさらに細かく分けた七十二候というものがあります。

 

二十四節気の1つずつの期間をさらに3つに分けるので、24×3で72ですね。

 

この七十二候の秋分にあたる3つの期間をご紹介します。

 

雷乃収声(らいすなわちこえをおさむ・かみなりこえをおさむ)

9/23~27頃:雷が鳴らなくなり、空は入道雲からいわし雲の秋空へ変化します。

 

彼岸といえばお墓参りですが、お供え物は秋はおはぎ(御萩・つぶあん)、春はぼたもち(牡丹餅・こしあん)といわれていますね。

旬の野菜:松茸‥香りはがん予防にも効果的
旬の魚:はぜ
旬の草花:彼岸花(別名:曼珠沙華・まんじゅしゃげ)
旬の兆し:うろこ雲、いわし雲、さば雲
旬の行事:秋の社日(しゃにち)‥秋分の日にもっても近い戌(つちのえ)の日のこと

 

蟄虫坏戸(ちつちゅうこをはいす・すごもりのむしとをとざす・ちっちゅうとをとざす)

9/28~10/2頃:虫が地中に隠れ巣ごもりの冬支度を始める時期。

 

中秋の名月(芋名月)は、雲に隠れて見えないときは無月、雨が降ると雨月とよばれています。

旬の野菜:さといも
旬の魚:さんま‥血液をサラサラにする効果があり、口先が黄色いのは脂がのっている。
旬の草花:紫苑(しおん):別名は十五夜草(じゅうごやそう)
旬の行事:北野天満宮のずいき祭

 

水始涸(みずはじめてかる(かるる))

10/3~7頃:水田から水を抜き稲刈りをする収穫の時期。

旬の野菜:銀杏(ぎんなん)
旬の魚:とらふぐ
旬の草花:金木犀(きんもくせい)

 

秋分の日の時候の挨拶は?

もみじ 黄葉

 

秋分の日には、そのまま『秋分の候』を時候の挨拶として使うことができます。

 

そのほかに使える時候の挨拶には、「秋冷の候」「秋晴の候」などがあります。

 

また、秋分の日は彼岸の時期でもありますので、「暑さ寒さも彼岸までと申しますが、すっかり秋めいてまいりました。」といった時候の挨拶も使うことができます。

 

秋分の日の過ごし方は?彼岸の意味は?

お墓参りをする女性

 

秋分の日はご先祖様の供養をする日ですので、お墓参りをします。

 

秋分の日というより、秋のお彼岸というほうがピンと来る方も多いのではないでしょうか。

お墓参りに行けない場合でも、家にある仏壇の掃除をしたり、お供え物をしたりしてご先祖様を供養しましょう。

「先祖の方々のおかげで今の自分があるんですよ。感謝を忘れてはいけませんよ」と母や祖母から教えられたのを思い出しますね。

 

ちなみに秋の彼岸には、おはぎをお供えするのが一般的です。

 

仏教の教えのとおりに、西に沈む太陽を拝み、気持ちを新たにする機会としても良いかもしれません。

 

彼岸の意味や由来は?

赤い彼岸花

 

『彼岸(ひがん)』とは向こう岸、対岸という意味があり、仏教からきている言葉です。

今私たちがいるこの世を『此岸(しがん)』、そして三途の川の向こう側にある世界を彼岸としています。

彼岸は煩悩のない仏様の世界、すなわち極楽浄土のことですよ。

 

仏教では西に極楽浄土があると考えられています。

 

そのため太陽が真西に沈む秋分の日を含む彼岸の期間には、悟りの境地に達するために修行を積む期間とされてきました。

 

仏道の修行を行っていない人々も、煩悩を払うために西に沈む太陽を拝んでいたようですね。

 

お供え物がおはぎの理由は?ぼたもちでもいいの?

おはぎ

 

秋分の日が近くなると、スーパーやお団子屋さんでいっせいにおはぎが売られますよね。

 

ご先祖様へのお供え用にということはわかっていても、どうしておはぎをお供えして食べるようになったのかまでご存知の方は少ないかもしれません。

 

砂糖は高級品

昔の時代は今と違い、お砂糖は生産量も少なく、かなり高級品でした

 

高級品であるお砂糖にくわえ、秋に収穫時期を迎えるお米や小豆を使った「おはぎ」もまた、めったに口にできないものだったのです。

でも、それを奮発して祖先にお供えするくらい、大切にしていた行事だったということですね。

 

きっと、先祖を敬い、家族の平穏無事を祈ってお供えしたのでしょう。

 

小豆は邪気を祓う

また、日本では古くから、あずきには厄除けの効果があると考えられていました。

 

あずきの“赤色”も、五行思想では魔除けの意味を持つ「火」を表します。

 

そのため、彼岸のお墓参りでは、あずきから作ったおはぎをお供えし、邪気払いや無病息災をお祈りしていたんですね。

 

また、「おはぎ」という名前は、秋の七草である「萩」が由来となっています。

 

『ぼたもち』との違いは?

お茶とぼたもち

 

でも、『ぼたもち』ではだめなの?そもそもおはぎとぼたもちの違いって?と思いますよね。

 

基本的にはどちらも同じで、ぼたもちは本当は牡丹餅。

 

牡丹の花 ピンク

【牡丹の花】

萩の花

【萩の花】

牡丹の咲くころ(4~6月)にお供えするのが『ぼたもち』で、秋の七草である萩の花が咲くころ(7~9月)にお供えするのが『おはぎ』なんです。

 

粒あんとこしあん

また、こしあんが「ぼたもち」、粒あんが「おはぎ」という説もあります。

 

理由は、秋のとれたての小豆は皮が軟らかいのでそのまま粒あんでもおいしくただけます。

 

しかし、収穫して時間がたった春分の頃に小豆を使うと、皮が固いため、こしあんにしていただくことが多かったから、というもの。

 

お供えするのはどちらでもOK

地域によってこだわりがあるかもしれませんが、お供えするのはどちらでもかまいません。

 

場所によっては、おはぎでもぼたもちでもなく、“おだんご”というところもありますよ。

 

大切なのは気持ちなので、お供え物に関してはそれほど気を配らなくても良いでしょう。

 

秋分の日を英語で言うと?説明する場合は?

本 落ち葉 読書の秋

 

秋分の日は英語で、『Autumnal Equinox Day』といいます。

 

「autumnal」は、秋を意味する形容詞で「秋の、秋らしい」という意味。

 

「equinox」はあまりなじみのない単語かと思いますが、〈equal → イコール〉ならピンときますよね!

 

equinoxはequalの派生語です。

 

“equinox”は、昼と夜の長さがほぼ等しくなる「昼夜平分時」という意味があり、この単語のみでも「春分」や「秋分」と訳すことができます。

 

ただ前述したように、実際は、秋分の日も春分の日も、昼の時間が夜より少々長くなっていますよ。

 

秋分の日を英語で説明

“Autumnal Equinox Day” is called Shu-bun-no-hi in Japan, and it’s the national holiday that occurs around September 23.

 

(Autumnal Equinox Dayは、秋分の日と呼ばれており、9月23日頃にある国民の休日です。)

 

Around “Autumnal Equinox Day”, the length of day and night is about the same.

 

(秋分の日頃には、昼と夜がほぼ同じ長さになります。)

 

Also, it’s a day to respect their ancestors commemorate their death.

 

(また、ご先祖を敬い、亡くなった人をしのぶ日でもあるのです。)

 

In Japan, many people visit their family graves to pay their respects.

 

(日本では、多くの人がお墓参りに行き、ご先祖様を敬いますよ。)

 

ご先祖様を供養する大切な日。

秋のイメージ どんぐり 落ち葉 紅葉 イチョウ
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秋分の日の時期や由来、おはぎの理由などについてお送りしました。

 

秋分の日の意味や由来はもちろん、彼岸の意味や由来についても詳しくなれたのではないでしょうか。

 

帰省をするお盆の時期に家族でお墓参りをして、彼岸にはなかなかお墓参りに行くことは難しい場合もありますよね。

 

しかし、毎年秋分の日には、「今日はご先祖様を供養する日だ」と思い出し、ご自宅であってもご先祖様に届くようにと心を込めて、お供えをしてみても良いかもしれませんね。

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