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成人の日の由来と意味。起源は?英語でお祝いを言うなら?

二十歳になり出席する成人式

大人の仲間入りとなる二十歳という節目で身が引き締まる気分になりますよね。

 

しかし、成人式の意味や由来について考えたことがある人は少ないのではないでしょうか。

 

そこで、改めて成人式について考えたいと思います。

どんな日なのか知って、より有意義に一日を過ごしてみましょう。

・成人の日の由来は?どんな意味があるの?
・成人の日が第2月曜日になった理由は?
・成人の日を英語で言うと?
・成人の日のお祝いメッセージを英語で言いたい!

 

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成人の日の由来は?どんな意味があるの?

成人の日の由来は?

成人式 着物
人式の由来は古く、奈良時代に行われていた“元服(げんぷく)”“裳着(もぎ)”という儀式が由来となっています。

 

元服とは男子の成人を示す儀式、裳着とは公家の女子の成人を示す儀式のことです。

元服の儀式が行われる年齢に明確な定めはなく、奈良時代では数え年で11歳~16歳、室町時代には5歳~20歳に行われていました。

 

また、その家の始祖が元服を行った年齢に合わせて儀式をするという場合もありました。

 

元服が行われる時には、一人前になったことを示すため烏帽子(えぼし)という帽子をかぶります。

 

この帽子をかぶるためには総角(そうかく)という子供の髪型から冠下の髻(かんむりしたのもとどり)という髪型に結いなおしていました。

 

こうして、髪形を変え烏帽子を被ることで一人前の大人とアピールしていたのです。

しかし、江戸時代になると烏帽子を被るという風習も減っていきました。

裳着 儀式

裳着の儀式は、平安時代から鎌倉時代に成人した証として裳(も)という衣服を身に付けて行う儀式です。

 

12歳~16歳くらいに結婚が決まった時や、結婚が決まりそうなタイミングで行われ、元服と同じように子供の髪型から大人の髪型に変えていました。

元服も裳着も上流階級のしきたりです。

庶民には庶民の成人の日がありましたが、地域によってそのしきたりには違いがありました。

 

「一人で鹿をとれるようになったら一人前」「米俵を一人で運べるようになったら一人前」といった通過儀礼がたくさんあったようですよ。

 

成人の日の意味は?

成人の日 意味
国民の祝日法では、人の日は「おとなになったことを自覚し、みずから生き抜こうとする成年を祝いはげます日」と定められています。

 

この“成年”とは、民法第4条で「年齢二十歳をもって、成年とする」という規定に基づいて20歳以上を成年(成人)とされています。

成人の日が祝日になった理由には多くの説があります。

 

その一説によると、戦後の物資も食料も足りない時代により良い国家を作っていくために、国民自身が成長する必要があると考え「大人になった自覚を持ってほしい」という願いを込めて祝日にしたといわれていますよ。

 

成人の日が第2月曜日になった理由は?

成人の日 国民の祝日
成人の日は国民の日の一つです。

もともとは1月15日でしたが、2000年から1月の第二月曜日に変更になりました。

 

その理由は、ハッピーマンデー制度が導入されたためです。

ハッピーマンデー制度とは、国民の祝日を本来の日付から月曜日に移動させることで、土日と合わせた3連休にして余暇を過ごしてもらおうという制度です。

 

この制度によって成人の日の他にも、体育の日が10月10日から10月の第二月曜、海の日が7月20日から7月の第3月曜、敬老の日が9月15日から9月の第3月曜日に移動されました。

この制度によって1月の第2月曜日になった成人の日ですが、地域によっては成人の日に成人式が行われない場合があります。

 

たとえば、降雪地帯では1月は天候も悪いため真夏の8月に成人式が行われたり、他県の大学へ通う人が参加しやすいようにと春休みの3月に成人式が行われる地域もありますよ。

 


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なぜ成人式には振袖を着るの?

振袖 女性
成人の日に色とりどりの振袖を着る女性を見ますよね。

着物姿は着る人、見る人ともに晴れやかな気持ちにさせてくれますよね。

 

では、なぜ成人式に女性は振袖を着るのでしょう?

今の振袖にあたる着物が誕生したのは江戸時代のことです。

江戸時代前期、若い女性が着る和服の袖がだんだんと長くなっていきました。

 

理由には様々な説がありますが、舞踊を披露する時に長い袖の方が綺麗に見えるからだんだんと長くなったともいわれています。

 

踊り子 振袖
踊り子たちは袖をふることで愛情を示したり、袖にすがることで哀れみを請うなど、着ている振袖に恋愛のサインを隠していました。

 

昔、女性から思いを伝えることがタブーだった時代には、好きの気持ちを伝えるには袂を左右に、嫌いだと伝えるには袂を前後に振って気持ちを伝えることもあったようです。

 

このように踊り子の動きを未婚の女性たちが真似ていたこともあって、振袖=未婚女性の着るものとなったようですね。

着物の袖をふる仕草は、恋愛のサイン以外にも厄除けや清めの儀式でも使われます。

 

そのため、身を清めた状態で人生の門出を迎えるという意味も込められ成人式で振袖を着るようになりました。

 

世界の成人式は?

国旗 世界
日本では20歳で成人となりますが、他の国ではどうでしょう。

何歳で成人となるのか、成人式はあるのでしょうか?

 

実は、世界では18歳で成人となると定めている国が多いんです。

アメリカをはじめ、カナダやオーストラリア、ドイツ、オランダ、フランス、スイス、中国などが成人年齢を18歳と定めています。

 

また、プエルトリコが14歳、ネパールやスコットランドでは16歳が成人年齢とされていたりと、20歳未満で成人となる国がほとんどなんです。

 

日本では、成人式以外にも七五三や還暦といった通過儀礼があり、当たり前のようにお祝いします。

しかし、世界的にみても成人の節目を祝う習慣はあまりみられません

 

アメリカでは成人式はありませんが、高校卒業の18歳の時と飲酒ができるようになる21歳にお祝いする習慣はあるようですね。

 

式典はありませんが、通過儀礼として若者に試練を課す国は多くあります。

 

エチオピアでは、牛飛びと呼ばれる儀式が行われます。

みんなが見守る中、右から左にと三往復しながら牛を飛びこえていくというもの。

 

他にも、メキシコでは足首にロープを結んで逆さにつるされ地上まで回りながら降りてくると追う儀式を行い、地上におりてきて初めて成人と認められます。

このように、過酷な試練をクリアすることで社会で大人として認められます。

何の試練も課されずお祝いしてもらえる日本はとてもせな国ですね。

 

成人の日を英語で言うと?

英語 外国
成人の日を英語にするとComing of Age Dayとなるでしょう。

 

しかし、成人を祝う風習のない国の人に「Coming of Age Day」といってもなかなか伝わらないかもしれません。

そのため、きちんと説明してあげるといいでしょう。

Coming of Age Day is a Japanese holiday to congratulate people who became 20 years old.
(成人の日は、二十歳をお祝いする日本の祝日です) 

20 years old is the age of majority in Japan.
(20歳が日本での成人です)

 

Many women wear kimono to celebrate this day.
(多くの女性はこの日に着物を着てお祝いします)

こう説明を加えてあげると、成人の日に馴染みのない外国の方にも成人の日というものが伝わるでしょう。

 

成人の日のお祝いメッセージを英語で言いたい!

アルファベット メッセージ
英語で成人の日をお祝いメッセージを送る場合には、Congratulations on the coming-of-age ceremony!(成人式おめでとう!)というのが基本でしょう。

 

しかし、同年代同士で使う場合と、年上から成人する人へ使う場合では表現にも違いがあります。

 

年代同士でメッセージを送る場合には、くだけた感じの言葉を使うといいでしょう。

We are adults now!(大人の仲間入りだね!)
Don’t forget to smile!(いつも笑顔でいてね!)
I hope all of your dreams will come true.(あなたの夢がすべて叶うように願っています。)

成人を迎えることで不安なこともあると思いますが、そんな人にも希望を持ってもらえるような前向きな言葉を送ると喜ばれるでしょう。

 

年下の人にお祝いメッセージを送る場合にはきちんとしたものの方がいいです。

成人式おめでとうの言葉に加えて、こういった言葉を送ってはどうでしょう。

I am anticipating your success.(あなたの成功を願ってます。)
Wishing you good luck & happiness.(幸運と幸せを願ってます。)
You’re now a fully grown man! Be an inspiration to others!(ついに大人になりました。他の人の良い見本であるよう努めてください。)

 

成人の日に込められた意味を知って、この日を迎えましょう。

成人式 着物

 

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20歳になったからと当たり前のように成人式に出席する人が多いでしょう。

 

しかし、きちんと成人の日の意味や由来について知って出席すると、より素敵な時間が過ごせるはずです。

 

人の仲間入りする特別な日です。

常識ある大人の行動で成人式に参加し、楽しい時間が過ごせるといいですね。