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敬老の日2017はいつ?意味や由来。何歳から祝うの?

日本には国民の休日と呼ばれる日がたくさんあります。
その中の一つの“敬老の日”について皆さんはどんな日なのかご存知でしょうか。

 

学校や仕事が休みになり、うれしい気持ちにはなりますが、どういった日なのか詳しくは知らない人は多いかもしれませんね。

 

そこで今回は、敬老の日の意味や由来、どんな日なのかついて詳しくみていきたいと思います。

 

・2017年の敬老の日はいつ?
・敬老の日の意味や由来は?
・敬老の日を小さい子供に説明する場合は?
・敬老の日は何歳から祝う?

 

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2017年の敬老の日はいつ?

祝 ハート
2017年の敬老の日は9月18日です。

2002年までは毎年9月15日が敬老の日とされていました。

 

しかし、2001年の祝日法改正でハッピーマンデー制度が実施されることになったことで2003年からは9月の第3月曜日に変更されました。

このように日にちの変更があった敬老の日ですが、実は名称も変更されてきたんですよ。

 

もともとは“としよりの日”と呼ばれていたのですが、この名称を良く思わない人が多かったこともあり“老人の日”に変更されました。

しかし、こちらの名称も不評だったこともあり、今の“敬老の日”となったのです。

 

敬老の日の意味や由来は?

老人 夫婦

 

敬老の日の意味は?

敬老の日の意味は、「国民の休日に関する法律」によると“多年にわたり社会につくしてきた老人を敬愛し長寿を祝う日”とされています。

 

法律の言葉はとても堅苦しいですが、要するに今まで頑張ってきてくれたおじいちゃん、おばあちゃんに感謝しようという日なのです。

日頃、感謝の気持ちを言葉にすることはあまりないですよね。

 

こういう日だからこそ、普段は恥ずかしくて言えないことも言葉にして伝えてみてはいかがでしょう。

おじいちゃんもおばあちゃんも、お孫さんからの感謝の言葉に絶対喜んでくれるはずですよ。

 

敬老の日の由来は?

鶴 花

 

敬老の日の由来には2つの説があるといわれています。

 

1つ目の説は聖徳太子説と呼ばれるものです。

聖徳太子が四天王寺を建立したときに四箇院という施設を造ったと伝えられています。その四箇院は寺院の敬田院、薬を施す施薬院、病院の療病院、社会福祉施設の悲田院の4つの施設からなります。その中の悲田院は、今でいう孤児院や老人ホームのような施設です。

 

その悲田院が作られたのが9月15日だったといわれていることで、敬老の日を9月15日にしたといわれています。

2つ目の説は養老の滝説です。

昔、美濃国というところに年老いた父と息子がいました。父親はとてもお酒が好きでした。しかし、息子の収入では父親が満足するほどのお酒を買うことができませんでした。

 

ある日、息子が山で仕事をしている時、足を滑らせ谷間に転がり落ちてしまいました。転がり落ちた先では、どこからともなくお酒の匂いがします。よく見ると、石の間から水が流れ出ていました。少し汲んで飲んでみると、この水はとても美味しいお酒の味がします。息子はこの水を持ち帰り、父親に飲ませてあげました。父親は大変喜びました。

 

この話が天皇に伝わると、自らこの場所を尋ね、ご覧になりました。天皇は「これは、息子のこのうえない孝行を天地の神がお褒めになったものであろう」と感じ、この息子に美濃守という役職を与えたそうです。

 

この天皇がこの場所を訪ねて行った時期が9月下旬のため、9月15日を敬老の日にしたのではないかといわれています。

このような説がありますが、この説が正しいものなのかはわからないんですよ。

 

敬老の日の歴史

梅 花
敬老の日が国民の休日になるまでの経緯を説明しますね。

兵庫県の野間谷村の村長が、「としよりを大切にして、としよりの知恵を借りて村づくりをしよう」と“としよりの日”という敬老会を開いていました。

 

年に一回行われるとしよりの日は、気候も良く農閑期でもある9月15日に行われていました。野間谷村ではじまったこの敬老会は兵庫県全体に広がり、だんだんと全国に広がっていきました。

 

1951年には中央社会審議会で9月15日を「としよりの日」としました。しかし、としよりという表現が良くないという意見が出たことで、1963年には「老人の日」と名称が変わりました。

 

すると、野間谷村では「こどもの日や成人の日があるのに、なぜ敬老の日がないのか」という声が上がったのです。政府への働きかけもあり、老人の日は2003年には「敬老の日」として国民の休日となりました。

 


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敬老の日があるのは日本だけ?

鶴 羽ばたく
敬老の日ができた説や歴史からみても日本独自の祝日のようですが、外国にも同じような日はあるのでしょうか?

 

アメリカ

1978年から9月の第2日曜日が「National Grandparents’ Day(祖父母の日)」という日になっています。

 

日本の敬老の日のように「年長者を敬う」「孫が祖父母への感謝を伝える」という意味の日がこめられています。

 

孫から祖父母へ送られるグリーティングカードには勿忘草が添えられるという風習があります。

 

しかし、この祖父母の日は歴史が浅いこともあり残念ながらあまり定着していないようですね。

 

イタリア

2005年に10月2日が祖父母の日と制定されました。

 

イタリアではこの日だけでなく、カトリック教会ではキリストの祖母である聖アンナの日である7月26日も祖父母を敬う日となっています。

 

アメリカと同じように祖父母の日には勿忘草をプレゼントする風習があります。

しかし、アメリカとイタリアどちらが先に始めた風習なのかはわかっていません。

 

イギリス

敬老の日のような日はありません。しかし、100歳、105歳の誕生日以降には毎年女王陛下から祝電が届くそうです。

 

イギリスは個人主義の国といわれていて、親は親、子は子といったように必要以上に干渉しないというのが当たり前のようです。

 

もちろん年長者をないがしろにしているわけではありませんが、お国柄というのもあってこういう日は存在しないのでしょう。

 

ポーランド

ポーランドには「祖母の日」と「祖父の日」が別々にあります。

 

1月21日が「祖母の日」、1月22日が「祖父の日」とされていて、どちらも祝日ですが休日ではありません。
国民全体にもよく知られた日で、手作りメッセージカードを渡したり、お食事会が行われます。

 

中国

年長者を敬う「重陽節」(旧暦9月9日)という日がありますが、こちらも休日ではありません。

 

中国は、祝日が少なく7つしかないんですよ。

そのため、重陽節が祝日の仲間入りをするのは少し難しい事なのかもしれませんね。

 

韓国

韓国にも老人の日があるようですが、知名度が低くあまり知られていないようです。

 

ところが、韓国人からすると「年長者を敬うのは当たり前のこと。気持ちの上では、毎日が敬老の日のようなもの」という考えのようです。

 

祝日として指定されているのは日本のみですが、世界にも日本の敬老の日と同じような日がある国はあるんですね。

 

敬老の日を小さい子供に説明する場合は?

家族 笑顔
敬老の日には、保育園や幼稚園でもおじいちゃん、おばあちゃんにありがとうの気持ちを込めて手紙を書いたり、絵を描いてプレゼントしているのではないでしょうか?

 

しかし、敬老の日の意味まで知っている子供はあまりいないのかもしれませんね。

では、どのように説明すれば理解してもらえるでしょう。

 

敬老の日の由来を話しても、子供にはなかなか難しいでしょう。

お年寄りに感謝する日だよといっても、「なんで感謝するの?」「何をする日なの?」といった答えが返ってきそうですよね。

例えば、「今度の月曜日は敬老の日って言うんだけど、どんな日か知ってる?敬老の日っていうのは、今まで頑張って働いてくれたおじいちゃん、おばあちゃんにありがとうを伝える日なんだよ。おじいちゃん、おばあちゃんのどんなところが好き?優しいところが好きなら、いつも優しくしてくれてありがとうって伝えようね」っと、こんな感じはどうでしょうか。

敬老の日の意味を説明して、具体的に何に感謝すればいいのかを伝えてあげると子供でも理解してくれるでしょう。

 

保育園や幼稚園の行事だから敬老の日にプレゼントを用意して敬老の日を過ごすのではなく、おじいちゃん、おばあちゃんのことを大切に思う日、感謝の気持ちを伝える日なんだと理解してもらうことが大切ですよ。

 

敬老の日は何歳から祝う?

敬老の日 花束

 

敬老の日は何歳から?

“多年にわたり社会につくしてきた老人を敬愛し長寿を祝う日”である敬老の日ですが、この“老人”とは何歳のことなのでしょうか。

 

老人福祉法や世界保健機関(WHO)では65歳以上の方を老人、高齢者としています。

しかし、老人や高齢者とひとまとめにされることに抵抗がある方も多くいるでしょう。

 

年齢で区別されるといい気がしない人もいると思いますが、孫からお祝いされる日となると敬老日も悪くないと感じる人もいるのではないでしょうか。

 

最近の風潮としても孫がおじいちゃん、おばあちゃんに感謝する日として祝日を祝っている方も多くいます。

 

しかし、小さい頃はおじいちゃん、おばあちゃんのところへよく遊びに行っていた孫も、成長するにつれてその頻度は減っていくでしょう。

 

感謝の気持ちを伝えたり、プレゼントを用意したりといったことはできなくても、敬老の日にはみんな揃って賑やかに過ごしてみてはいかがでしょう。

 

おじいちゃんもおばあちゃんも喜んでくれるはずですよ。

 

どう祝えばいい?

おじいちゃん おばあちゃん
おじいちゃん、おばあちゃんに感謝する日といっても、どう祝えばいいのかわからない方もいるでしょう。

一般的にはプレゼントを渡したり、家族みんなで集まって食事をするという方が多いです。

 

しかし、おじいちゃん、おばあちゃんへのプレゼントは何を渡したら喜んでくれるのかとても悩みますよね。

 

プレゼントを選ぶ時は、相手のことをちゃんと知ることが大切です。

何が好きなのか、どんなことにはまっているのかなど事前に調査してみましょう。

 

お酒好きのおじいちゃんにはお酒、お花が好きなおばあちゃんならお花をプレゼントに選べば喜んでもらえることも違いなしですね。

 

品物をあげるのもいいですが、手紙のプレゼントだって喜んでもらえるはずです。

手紙なら小さな子供でも用意することができますよね。

 

もちろんプレゼントは嬉しいものです。

しかし、おじいちゃん、おばあちゃんはみんなが元気で過ごしているだけでうれしい気持ちになるものです。

 

何か特別なものを用意しなくても、顔を見せて「いつもありがとう」の一言を伝えるだけでも十分喜んでもらえるかもしれません。

 

1年に1度の敬老の日を大切に過ごしましょう。

笑顔 ファミリー

 

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日頃からおじいちゃん、おばあちゃんに感謝の気持ちを伝えているという人はあまりいないでしょう。

 

しかし、いつも優しく見守ってくれていることはとてもありがたいことです。

 

普段なら恥ずかしくて言えない「ありがとう」の言葉も敬老の日だからこそ伝えてみましょう。

 

おじいちゃん、おばあちゃんと毎日顔を合わせる人も、そうでない人も敬老の日には少しゆっくり話す時間を作ってみてはどうでしょう。