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十五夜の意味。中秋の名月との違いは?すすき、うさぎの由来。

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秋の夜空に黄色い大きな月がとてもきれいに見える時、その月を眺めながらひとときを過ごすのは、日本の良き風習ですね。

 

月というと十五夜と言う言葉が思い出されます。

 

十五夜にはお団子やすすきなどを飾ってお月見という習慣があります。

 

でもこの十五夜という言葉どういう意味なのか知っている方はいらっしゃいますか?

 

子供さんに聞かれても「あらなぜかしら?」と疑問に思う方も多いはずだと思います。

 

そこで今回十五夜の意味を始めとして十五夜にまつわるすすきやうさぎの由来、また中秋の名月との違いについて詳しく調べていきたいと思います。

・十五夜の意味は?
・中秋の名月との違いは?
・団子やすすきの意味は?
・うさぎがでてくる由来は?

 

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十五夜の意味は?

十五夜 意味

月の満ち欠けは新月から始まって満月になり、そしてまた新月になるということはご存知ですよね。

 

この新月から満月になるまでを15回の夜を迎えることから十五夜と呼ばれています。

ですから十五夜とは一年に一回ではなく一ヶ月に一回の割合で迎えるのです。

 

そしてこの月の満ち欠けによって出来た暦が太陰暦というものです。

今でいうと旧暦ですね。

でも現在では陰暦の8月15日の夜のことを指して十五夜と呼ばれるようになりました。

 

この十五夜という風習は平安時代に月の美しさを愛でて歌を歌ったりと過ごすようでしたが、農民はこの月の満ち欠けで農作業を行い、秋の収穫の時期になると収穫の感謝の意味を込めて月にお供えをしたりというお祭りへとなって、現在の十五夜という形になってきたようです。

 

中秋の名月との違いは?

中秋の名月 違い

 

まず中秋の名月についてお話させていただきます。

中秋の名月は旧暦の8月15日に出てくる月のことを言います。

 

中秋とは旧暦でいうと7月~9月の時期を秋として、その秋の真中ということで中秋とされています。

そしてその中秋の中一番満月の美しいということで中秋の名月と呼ばれています。

 

上記で説明させていただきましたように十五夜が毎月あるもので、その中の陰暦8月15日に行われる十五夜が中秋の名月とも呼ばれるようになりました。

 

ではどうして数ある満月の中で中秋の名月が月をめでるのによいかといいますと、この時期に迎えるお月さまは季節的にも空気が澄んでいて月がとてもはっきりと、そして美しく見えるからです。

 


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団子やすすきの意味は?

団子 すすき

 

団子の意味は?

月見団子はお供え物として真っ先に思い浮かぶと思います。

 

お供え物、すなわち十五夜は収穫に対して感謝の意味を込めてお供え物をしていました。

最初のうちはお芋などが中心としていましたが、稲作が中心となってきてからはお米でお団子を作るようになってお供えをするようになってきました。

 

ちなみにお団子は月に見立てて丸型の団子を15個飾ると言われていますが、地方によっては形が芋型になったりとするところもあるようです。

 

すすきの意味は?

十五夜は収穫に対しての感謝の意味を込めているとお話させていただきましたが、すすきは稲穂(米)に見立ててお供えをしていたと言われています。

または実際に稲穂をお供えする地方もあるようです。

 

さらにすすきには神様の依代と思われているところがあります。

悪霊や災いから農作物を守って来年の豊作を願うという意味も込められています。

地域によってはお供えしたすすきは捨てずに家の軒先などに吊るしておくところもあるようです。

 

うさぎがでてくる由来は?

うさぎ 由来

昔から月を見ると影からうさぎが月で餅つきをしているように見えると言われています。

これは日本から見た影から想像したもので、世界各地では様々な見え方があるようです。

 

月に兎がいるという話には様々な説があります。

その中でいちばん有名なのがインドから伝わった「ジャータカ」という仏教説話と言われています。

内容はちょっと悲しいうさぎの物語です。

 

またうさぎが餅をつくというものは中国から伝わってきたという説があります。

それはうさぎが餅をついているのではなく、不老不死の薬を作っているという説だそうです。

 

うさぎが出てくる由来については、様々な説がありすぎて実際にはどれが正しいのかということについてはよくわからない状態です。

でもうさぎが月で餅をついているように見えるってなかなか風流ですよね。

 

十五夜とは毎月訪れるものだったのですね。

月 十五夜

 

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年に一度月を愛でるときを十五夜というように思っていましたが、毎月訪れるものだったとは意外でした。

 

日本ほど昔から月を好んでいる国はないのではないでしょうか。

 

平安時代のときのように歌にもよく出てきたり、月をもとにした占いなどもあります。

 

深い関わりとともに生活に根付いたものだったのですね。

 

今は日頃月を眺める余裕がなくなってきているようですが、五夜のまんまるお月さまを子どもたちと「きれいね」と眺める楽しみを持つようにするのはいかがでしょうか。

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